Meet the maker: Anne-Claire, 'Kleine Gids - Grote Impact'

Anne-Claire Martens is interieur designer en fotograaf. Ze is gespecialiseerd in een duurzaam interieur. De ontdekte kennis van de afgelopen jaren heeft ze gebundeld in de 'Kleine gids, Grote impact' vol praktische tips op het gebied van duurzaam, eerlijk en gezond wonen. De gids biedt volop keuzemogelijkheden en handige adviezen voor een verantwoord interieur. By Mölle is één van de duurzame merken die ze tipt in haar gids, een leuke aanleiding om kennis te maken.

Hoe is de duurzame interieur gids ontstaan?
"Hoe meer ik leerde over de interieursector, hoe meer ik de behoefte kreeg om die kennis te gaan delen. De cijfers waren soms zo verontrustend, iedereen zou dit moeten weten. Het is belangrijker dan ooit om bewuste keuzes te maken in ons leven, niet alleen bij voedsel en mode maar ook in je interieur. Die beweging begint bij ons allemaal samen. Alles wat je koopt heeft nu eenmaal impact op het klimaat. Gelukkig zijn er genoeg mooie initiatieven die enorm hun best doen om zo duurzaam mogelijk te produceren. Ik heb de leukste tips gebundeld rondom je slaapkamer, meubels, verf, behang, accessoires en verlichting. De gids gaat je helpen met het maken van betere keuzes in je interieur en staat bomvol met eerlijke merken (78 maar liefst!), simpele tips, persoonlijke verhalen, inspirerende foto's én ook schokkende feitjes. Dat laatste is nodig, want het is gewoon niet een en al feest. De tijd om het beter te doen, voor jezelf en de aarde, is NU."

Waar heb je op gelet bij de selectie van makers?
"Ik ben drie jaar geleden begonnen met research naar duurzaamheid binnen de interieur sector. Het viel me op dat er bij voeding en mode al veel bekend was, maar dat er over de impact van wonen nog vrij weinig te vinden was. Terwijl het ontzettend belangrijk is dat we gaan nadenken over een gezonde woonomgeving. We willen allemaal duurzaam leven, maar soms weten we simpelweg niet waar te beginnen. Omdat ik er niet veel over kon vinden, ben ik zelf op onderzoek uitgegaan. Ik heb met meer met dan 300 interieur merken, die op hun website zeiden dat ze duurzaam waren, contact opgenomen en onderzocht in hoeverre dat ook zo was. Uiteindelijk heb ik 78 merken uitgekozen die ik wilde uitlichten omdat die ook écht duurzaam zijn. Belangrijk om te melden is dat deze gids op geen enkele manier wordt gesponsord door een van de genoemde merken. Er is geen samenwerking, gratis product óf sponsoring aan te pas gekomen. Alleen merken die konden aantonen wat ze doen heb ik opgenomen. Naast mijn eigen research heb ik onderzoek van o.a. Milieu Centraal en The Substitute mogen gebruiken om het verhaal te onderbouwen."
Anne-Claire Martens

Wat heb je ontdekt?
"Wat iedereen zou moeten weten is dat er jaarlijks in Europa 11 miljard kilo aan meubels wordt weggegooid. De impact van goedkope meubels uit Azië is enorm. Zestig procent van de meubels die in Europa worden verkocht, komen uit China. Deze meubels gaan vaak gemiddeld maar zeven jaar mee, omdat ze snel en goedkoop in elkaar worden gezet. Ik ontdekte dat deze fast furniture – goedkope meubels die voor weinig geld snel zijn geproduceerd – nog steeds een blinde vlek is voor veel mensen, terwijl het grote impact heeft op onszelf en onze aarde. Je leest en hoort er bijna niet over. Over voedsel en kleding denken we gelukkig steeds bewuster na, maar net als bij fast food en fast fashion, komen misstanden helaas ook in de meubelindustrie voor, zoals kinder- en dwangarbeid, illegale boomkap, gebruik van toxische gifstoffen en onnodig veel transportkilometers. De impact van de meubelindustrie is twee keer zo groot als die van de vleesindustrie, nu we dat weten is wegkijken onmogelijk."

“Dat iets goedkoop is, wil niet zeggen dat het weinig kost, maar dat iemand anders dan jij de prijs betaalt” Marieke Eyskoot

Wat is je droom?
"Leven in een wereld waarin iedereen weer in connectie staat met de natuur. Goed doen en het goed hébben kan samen, mits we voelen dat we deel zijn van deze aarde en onszelf niet meer buiten het probleem plaatsen. Het gaat niet over niets meer mogen, maar om weten wat wel kan en waarom. Iedereen kan bijdragen aan een betere wereld. Het wordt tijd dat we vakmanschap en kwaliteit weer gaan waarderen. Ik vraag me altijd af, hoe kan het zo goedkoop zijn? Het klopt niet dat een t-shirt in sommige winkels maar een tientje kost. Wat mij betreft geldt dat ook voor meubels, textiel, verlichting, verf en behang. Wil je zeker weten dat jouw aankoop onder de juiste omstandigheden met zo min mogelijk uitstoot is geproduceerd? Kies dan voor lokale merken en ateliers. Je betaalt vaak iets meer, maar het is een eerlijke prijs en van een kwaliteit waar je jarenlang plezier van hebt. Een goed interieur is een ode aan vakmanschap, en ik adviseer hierin graag." 

''I'm going to make everything around me beautiful, that will be my life.'' Elsie de Wolfe

Anne-Claire MartensWat is het voordeel van een duurzaam interieur?
"Voor een gezond, energiek en vrolijk leven is een natuurlijk omgeving van essentieel belang. Je gaat je fijner voelen in een duurzaam ingericht huis waar je de tijd voor hebt genomen. Op mijn zoektocht kwam ik er achter dat er chemische toxines en microplastics in onze tapijten en vloerbedekkingen zitten, die wij dus elke dag inademen. En dat bij het wassen van textiel diezelfde microplastic deeltjes in ons drinkwater terechtkomen. De impact van toxines geldt ook voor veel meubels van samengeperst hout (spaanplaat) en fineer. Meubels die aan elkaar gepakt zijn met lijm bevatten de giftige stof formaldehyde. Ik denk dat we bijna allemaal wel iets in huis hebben wat zo gemaakt is. En ook voor veel aanbod in matrassen, beddengoed, tapijten, verf en verlichting blijkt dat het flink belastend kan zijn voor het milieu en je gezondheid. Daarom kan je het beste kiezen voor natuurlijke materialen en een label dat zijn best doet om goed te produceren. Als iets minder belastend is voor het milieu is het ook beter voor jouw gezondheid want wij zijn natuur." 
Kleine Gids Grote Impact
Waar haal je je inspiratie vandaan?
"Mijn vader is eigenlijk degene die mij inspireerde om me in dit onderwerp te verdiepen. Van hem heb ik de liefde voor mooi tijdloos design en vakmanschap meegekregen. Hij was muzikant en beeldhouwer. Ik weet nog goed dat de aankoop van vier Thonet stoeltjes voor hem een flinke investering was. Hij had ervoor gespaard om ze te kunnen kopen. Vakmanschap kost nou eenmaal tijd. Nu staan ze bij mijn huis en dat is zo waardevol. Ik geniet daar iedere dag van. Voor mij is dat eigenlijk de essentie waar het bij een eerlijke product om gaat. Wat is de prijs/kwaliteit verhouding? Hoe sterk zijn de materialen? En zou ik dit door kunnen geven aan een volgende generatie?" 

De tips van Anne-Claire
1. Ga voor kwaliteit boven kwantiteit
2. Kies voor lokale natuurlijke materialen
3. Koop tijdloos, ga niet met trends mee
4. Geniet van vakschap en ambacht
5. Kijk eerst of je meubels tweedehands kunt kopen of ruilen
6. Kies bewust vanuit je gevoel en neem je tijd om dat te doen

Wat is de impact?
"Als je kiest voor natuurlijke duurzaam geproduceerde materialen geeft dat zoveel rust. Dat is denk ik de grootst impact. De weldaad van rust van een natuurlijk interieur maakt dat een ruimte kan ademen wat een enorm gezondheidsvoordeel met zich meebrengt voor de bewoner. Wat ik terug hoor van mensen die ik heb mogen helpen is: we komen nu pas echt thuis in ons huis'. Dat is toch fantastisch. We zijn natuur en juist door je te omringen met natuur voel je dat het zoveel met je doet. Je merkt direct dat het de enige gezonde keuze is. Sinds ik me ben gaan verdiepen in een duurzaam interieur voel ik dat hoe dichter ik bij de natuur en de aarde leeft, hoe meer in balans ik raak als mens. Bovendien zijn natuurlijke materialen veel gezonder. Ze bevatten geen giftige stoffen die in de kamer verdampen. Kortom genoeg redenen om stap voor stap meer natuurlijke materialen toe te voegen aan je leefomgeving." 

Download hier de gratis 'Kleine gids, Grote impact' van Anne-Claire Martens. 


Fotografie: Marleen Serné