Het geheim van Ikigai

Hoe leef je lang en gelukkig? Onderzoeksjournalist Dan Buettner van National Geographic ging op zoek naar het geheim van de eeuwige jeugd. Hij reisde de wereld over naar plekken waar veel mensen honderd jaar worden. De gebieden werden op een wereldkaart omcirkeld met een blauwe pen, en zo ontstond de naam blue zone. Hier zijn ouderen tot op hoge leeftijd vitaal, gezond en gelukkig. De blauwe zones liggen verspreid over de wereld: het Ogliastra gebied in Sardinië, het Griekse eiland Ikaria, Nicoya in Costa Rica, Loma Linda in Californië en de Japanse eilandengroep Okinawa, zo’n duizend kilometer ten zuiden van Tokyo. Buettner onderzocht hier de gewoonten van vitale 100-plussers. Hij ontdekte dat de senioren een vergelijkbare leefstijl hebben die zorgen voor een langer, gezonder en gelukkiger leven.

Blue zones - inspiratie voor slow living
Het geheim is een gezonde actieve leefstijl zonder stress. Het zijn gemeenschappen waar inwoners hecht samenleven. Iedereen heeft een bijdrage in de maatschappij en voelt zich nuttig. Het lijkt enorm op ‘Slow living‘: leven met rust en aandacht. We leven in een tijd dat we veel online en druk zijn. Daardoor vergeten we soms te genieten van het leven. In de blue zones genieten de inwoners van:

  • Gezonde voeding
  • Dagelijkse beweging
  • Weinig stress
  • Weinig gebruik van bestrijdingsmiddelen en pesticiden
  • Verbondenheid met elkaar;  een goed sociaal leven


Hoe zit dit op Okinawa?
Studies tonen aan dat bewoners van de Japanse eilandengroep Okinawa het oudst worden van alle mensen ter wereld. Er wonen het meest aantal vitale honderdjarigen. De gemiddelde bewoner is 86 jaar oud. Hoe komt dat?

1. Gezonde voeding
Op Okinawa eet men puur en gezond. Veel inwoners hebben een eigen moestuin en eten soms wel een kilo groenten per dag, met name zoete aardappel, fruit, knollen, paddenstoelen, eieren, kruiden en specerijen, vis, zeewier, schelp- en schaaldieren, noten, zaden en pitten. Okinawans houden zich aan de 2500 jaar oude confuciaanse mantra van 'Hara hachi bu', wat kleine porties betekent. Dus eet totdat je 80 procent vol zit.

2. Dagelijkse beweging buiten
De inwoners van Okinowa bewegen veel dagelijks. Niet zozeer in een sportschool, maar meer bewegen als onderdeel van je dag zoals wandelen, tuinieren, vissen of klussen. Ze zijn veel buiten en krijgen daardoor veel vitamine D uit zonlicht.

3. Weinig stress
Langzamer leven betekent dat je meer dingen doet die je helpen stil te staan. De inwoners hebben geen gejaagd bestaan met veel stress. Ook al werken ze hard, Er is tijd voor ontspanning en rituelen. Een middag siesta, een gezellig praatje, tijd om te mediteren, je eigen groentetuin, bijtijds naar bed en momenten om voorouders te herinneren.

4. Verbondenheid met elkaar
Er is op Okinawa een rijk sociaal- en familieleven. Diepe relaties met kinderen, ouders en grootouders worden gekoesterd. Mensen genieten van lekker eten samen met vrienden en familie en nemen daar de tijd voor. Uit onderzoek blijkt dat het hebben van een positieve, toegewijde relatie zes jaar kan toevoegen aan je levensverwachting. 

5. In verbinding met de natuur
Steeds meer onderzoeken onderstrepen de positieve effecten van natuur op je geluk en gezondheid. Natuur vermindert stress en verkleint de kans op ziektes. Bovendien nodigt de natuur uit tot bewegen. Natuurlijke materialen van goede kwaliteit maken een enorm verschil.

6. Nauwelijks bestrijdingsmiddelen en pesticiden
Dan Buettner ontdekte dat duurzaamheid en natuurlijk leegomgeving op Okinawa vanzelfsprekend is geïntrigeerd in het bestaan. Er zijn weinig bewerkte producten en geen bestrijdingsmiddelen, toxische stoffen en pesticiden in voeding, zeep, kleding en in huis.

7. Ikigai een levensdoel
Naast voedingsgewoonten en leefomgeving speelt ‘Ikigai’ een grote rol bij de gezondheid en vitaliteit van de inwoners van Okinawa. Het woord bestaat uit twee delen: iki en gai. Iki betekent leven en gai betekent waarde of de moeite waard. Ikigai draait om levensvreugde. Zowel ‘het geluk altijd bezig te zijn’, maar ook als de ‘zin van het bestaan’. Het is je levensdoel. In blue zones vindt men het hebben van een levensdoel ontzettend belangrijk.

Het geheim van Ikigai
Volgens de Japanse traditie heeft ieder van ons een reden van bestaan, een ikigai. Iedereen heeft één of meerdere ikigai: een passie waar je ’s ochtends je bed voor uitkomt en die de moeite waard is om voor te leven. De bestseller ‘Vind je Ikigai,’ van Héctor García & Frances Miralles gaat in op de vraag hoe je nu eigenlijk kunt achterhalen wat je eigen Ikigai is. Want als je je Ikigai hebt gevonden gaat alles vanzelf. Dan kom je in een flow. Het maakt je ouder, gelukkiger en gezonder. Wat wil je nog meer?

Meer weten? 
De Blue zones-methode. Dan Buettner. 
Vind je Ikigai: Breng het Japanse geheim voor geluk in de praktijk. Héctor García & Frances Miralles.